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La PASSIFLORA, propriétés – curiosités – usages

La Passiflore

Avec sa fleur caractéristique semblable à une étoile colorée, la Passiflore est une plante médicinale connue pour ses couleurs gaies et la forme plutôt bizarre de ses pétales et stigmates. Une autre raison de la renommée de cette plante est certainement le fruit qu’elle produit, connu sous le nom de “Maracuja” et plus communément appelé “Fruit de la Passion“.

Ce que tout le monde ne sait pas, c’est que la Passiflore, grâce aux nombreuses propriétés que possède la plante, est également très utilisée en phytothérapie et sert à la préparation d’infusions et de tisanes.

 

Dans cet article, nous allons parler de :

 

 

Nom scientifique : Passiflora incarnata

Famille : Passifloraceae

Autres noms : Passiflore, Maracuja.

 

La plante

Il existe plusieurs espèces de Passiflore, utilisées comme plantes ornementales (comme la Passiflora caerulea) ou comme plantes à fruits (Passiflora edulis, plus connue sous le nom de Maracuja). L’espèce la plus couramment utilisée en phytothérapie est Passiflora incarnata. Il convient de préciser, dans un souci de clarification, que les taxonomistes considèrent Passiflora incarnata comme synonyme de Passiflora edulis, même si les deux plantes diffèrent dans leur composition chimique.

Appartenant à la famille des Passifloraceae, Passiflora incarnata est une plante grimpante dont les tiges peuvent atteindre 9 mètres et qui s’enroulent sur elles-mêmes avec des vrilles. Les fleurs sont blanc-violet et les feuilles sont profondément lobées. Le fruit est une baie jaune avec de nombreuses graines enveloppées dans une pulpe gélatineuse – le maracuja.

Bien qu’elle soit largement cultivée en Europe, la passiflore est originaire des bosquets et des sous-bois du sud-est de l’Amérique du Nord et de plusieurs régions d’Asie et d’Australie.

 

 

Propriétés de la Passiflore

A quoi sert la passiflore et quels sont ses avantages ?

La phytothérapie moderne recommande la passiflore non seulement pour favoriser une motilité gastro-intestinale régulière, mais aussi pour la relaxation en cas de stress et pour favoriser le sommeil. Son action légèrement sédative sur le système nerveux central est due à des composants flavonoïdes tels que l’hyperoside, la vitexine et l’isovitexine, présents dans la partie aérienne de la plante. Malgré son action tranquillisante, c’est une plante absolument sûre, sans contre-indications connues. En outre, contrairement à de nombreux médicaments tranquillisants et hypnotiques, la Passiflore n’a pas d’effets dépressifs et peut donc être utilisée même pendant des périodes prolongées.

 

 

Utilisations de la Passiflore dans le domaine de l’herboristerie

A ce stade, la question qui se pose est la suivante : comment utiliser la Passiflore ?

L’utilisation de la plante trouve ses origines dans un passé lointain, suite à sa découverte par les populations amérindiennes. Les feuilles écrasées étaient utilisées pour dégonfler les blessures, les contusions et les plaies. La racine pulvérisée, infusée dans l’eau, était utilisée pour le sevrage des enfants et pour les infections de l’oreille. La tisane obtenue avec la partie aérienne, enfin, était censée calmer les nerfs.

C’est grâce à cette dernière utilisation que la Passiflore est encore utilisée aujourd’hui dans la phytothérapie moderne.

Grâce à son effet relaxant, capable de faire fondre le stress, de concilier le sommeil et de favoriser le bien-être mental, la Passiflore est utilisée dans des tisanes relaxantes et apaisantes, particulièrement indiquées avant de s’endormir.

 

 

Certaines questions liées à ce sujet pourraient être :

Quand prendre la Passiflore ?

La passiflore est indiquée dans le traitement de l’insomnie ou dans le traitement des problèmes liés à l’anxiété et à la nervosité. Il est également prescrit pour contrer les troubles gastro-intestinaux.

 

La Passiflore peut-elle être prise pendant la grossesse ?

Compte tenu de la criticité et de la délicatesse de la période qui pourrait être celle de la gestation, l’utilisation de la Passiflore est déconseillée pendant la grossesse et l’allaitement. Même dans la petite enfance, son utilisation n’est pas recommandée.

 

 

Curiosité à propos de la Passiflore

  • La Passiflore ne doit pas son nom à la passion de l’amour, mais à la Passion du Christ. Au XVIIe siècle, en effet, les Jésuites en mission en Amérique du Sud ont appris à connaître la plante et ont voulu lire ses caractéristiques comme un symbole de la Passion et de la mort de Jésus, une sorte de “leçon botanique sur le Calvaire”. Ainsi, les trois styles du pistil représentent les trois clous utilisés pour crucifier Jésus. Les cinq anthères des étamines, en revanche, symbolisent les cinq plaies de son corps ou, selon une autre tradition, l’éponge avec laquelle on lui a fait boire sur la croix. Les fins filaments blancs et violets qui entourent les organes reproducteurs de la fleur deviennent alors l’image de la couronne d’épines. Les cinq pétales, unis aux cinq sépales, représentent les dix apôtres restés fidèles (Judas Iscariote, qui a trahi Jésus, et Pierre, qui l’a renié trois fois, sont exclus du nombre des douze). Dans les feuilles lobées, enfin, on pouvait voir les mains des persécuteurs du Christ tenant les fouets (les vrilles).

 

 

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